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L’histoire des igloos

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Les igloos étaient construits en blocs de neige. L’igloo est une petite maison faite de neige, parfaitement adaptée à un environnement froid et arctique où les matériaux de construction comme le bois, la pierre et la brique ne sont pas disponibles. Pendant des siècles, les Inuits ont utilisé les igloos comme maisons temporaires.

Bien qu’une maison faite de neige puisse sembler trop froide pour être confortable, les igloos agissent en fait comme une grande couverture de neige, emprisonnant la chaleur corporelle. Un igloo peut atteindre des températures allant jusqu’à 50 degrés à l’intérieur.

Géographie et population des igloos

Jusqu’au siècle dernier, les igloos étaient construits par des autochtones du nord du Canada et de Russie. Aujourd’hui, ces régions du Canada s’appellent le Labrador, le Québec et les Territoires du Nord-Ouest. Les igloos ont également été construits par des gens du nord de l’Alaska. Pour chacun de ces endroits, les gens avaient un nom différent. “Inuit ” signifie ” le peuple ” dans la langue inuktitut du Nord du Canada.

Le terme “Esquimau”, qui signifie “ceux qui mangent leur nourriture crue”, a été utilisé par certaines personnes pour décrire ces gens du Nord, qui mangeaient souvent du poisson et de la viande crus lorsque le combustible de cuisson n’était pas disponible.

Toundra : terre des igloos

La toundra est une terre où il fait trop froid pour que les arbres puissent pousser. Comme les arbres ne peuvent pas pousser sur ces terres, qui sont gelées à l’état solide pendant toute l’année sauf quelques mois, l’approvisionnement en bois d’œuvre est très limité. L’agriculture est également impossible dans le sol gelé, bien que certaines herbes et mousses poussent pendant les mois d’été.

Par conséquent, les Inuits devaient se déplacer d’une saison à l’autre, en fonction de leurs sources de nourriture animale. Pendant les mois d’hiver, ils utilisaient la pêche sur glace pour subvenir à leurs besoins, ce qui signifiait qu’ils avaient besoin d’un logement hivernal temporaire : des igloos.

Méthode de construction des igloos

Les igloos sont construits avec de gros blocs de neige. Les blocs sont disposés en un grand cercle, puis un cercle de blocs légèrement plus petit est posé sur le dessus, suivi d’un cercle encore plus petit, et ainsi de suite. Le résultat final du processus de construction est un dôme, qui est une structure très solide, un igloo fini peut supporter le poids d’un homme debout sur le toit.

Au fur et à mesure que l’intérieur de l’igloo se réchauffe grâce à la chaleur corporelle et aux lampes à l’huile de phoque, les blocs fondent lentement, puis recongèlent, transformant l’igloo en une maison de glace encore plus solide.

Utilisation des Igloos

L’utilisation principale d’un igloo était de servir de camp d’hiver pour un groupe de familles itinérantes. Certains igloos n’abriteraient qu’un seul chasseur ou un petit groupe de chasseurs ou de pêcheurs, tandis que de plus grands igloos pourraient servir de centre de rencontre communautaire ou même de salle de lutte.

Pendant l’été, les gens se rendaient dans un camp d’été et vivaient dans des tentes faites de peaux d’animaux. Cependant, un igloo fournit en fait une bien meilleure isolation qu’une tente en peau d’animal, et donc il fonctionne mieux pour le camping par temps froid.

Igloos aujourd’hui

Après la Seconde Guerre mondiale, le mode de vie des Inuits a beaucoup changé. Le monde extérieur s’est beaucoup plus intéressé à l’Arctique et a installé des bases militaires et des stations radar dans la région. Tous les déplacements dans la toundra ont fait en sorte qu’il y avait plus de matériaux de construction permanents et plus d’emplois, et si peu d’Inuits utilisent encore les igloos aujourd’hui.

Cependant, d’autres aspects de la culture inuite, y compris la mythologie, les contes et l’utilisation des langues autochtones, continuent de prospérer dans la toundra.

Les igloos ont également détourner pour faire des tentes igloo de jeu pour enfants dans notre monde moderne.