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L’histoire des cabanes sur pilotis

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L’histoire des premières cabanes sur pilotis au large de la côte du comté de Pasco n’est pas claire. Dans l’un des articles de journal suivants, William John Baillie Jr. (1880-1965) affirme avoir construit le premier ; un autre article mentionne James Washington Clark Jr. 1880-1940. Selon John Grey, les premières maisons sur pilotis ont été érigées au large de Port Richey entre 1916 et 1918 pour abriter les pêcheurs et entreposer les mulets qu’ils prenaient dans des filets.

John Richard Sawyer II (1861-1936), l’un des premiers habitants de ce qui allait devenir Elfers, avait un camp de pêche entre Green Key et ce qui est maintenant Gulf Harbors, selon le souvenir d’un fils, Irvin Sawyer (1914-1993).

Un article paru dans le Tampa Tribune du 26 septembre 1974 rapporte qu’avant octobre 1968 il y avait 24 maisons sur pilotis. Ce mois-là, l’ouragan Gladys a détruit la plupart d’entre eux, mais certains ont été reconstruits. L’article citait Mme Maxine Swartsel Gause : “Ceux d’entre nous qui ont perdu leurs camps lors de la tempête de 1968 ont été autorisés à reconstruire, mais nos emplacements ont été localisés et nous louons maintenant un acre de terre sous-marine. L’État contrôle les ressources et nous payons 100 $ par an sur un contrat de cinq ans.”

Sam Allgood, qui a construit sa première maison sur pilotis en 1949, a rappelé qu’à l’époque, la construction d’un camp sur le Golfe était une question de droits des squatters. Ils sont allés dans le Golfe, ont trouvé un endroit qui leur plaisait et ont construit une maison. Mais lorsque la plupart des maisons ont été détruites par Gladys en 1968, la législature de l’État a interdit la pratique de construire des maisons sur pilotis au-dessus de l’eau. En 1989, il a rappelé que les propriétaires du comté de Pasco s’étaient battus et qu’ils avaient bénéficié de droits acquis en vertu de la loi, qui permettait aux propriétaires de reconstruire et de conserver un bail sur la zone sous leur maison jusqu’au 1er juillet 1999.

Johnny Cash se rendait fréquemment au camp de pêche de Des Little. Au moins une fois, en mars 1976, Cash a amené un ami, le révérend Billy Graham. Pete Little se rappellera plus tard que pour rembourser l’utilisation du camp, Cash acheta un camion Toyota à Des Little.

Le 27 avril 1995, le St. Petersburg Times a rapporté que la Chambre des représentants de la Floride avait approuvé un projet de loi qui permettrait de reconstruire une douzaine de maisons sur pilotis dans l’embouchure de la rivière Pithlachascotee endommagée par la tempête sans nom de 1993. Selon l’article du journal, les maisons sur pilotis appartenaient à John Grey, agent immobilier de New Port Richey ; Swartsel Groves Inc. d’Elfers ; George “Bud” Brown et David E. Lake de Port Richey ; Phillip Cunnagin, Palm Harbor ; Kendall et Dale Jones de Eustis ; W. M. Stevenson, Elfers ; et Richard Stevenson, Michaeline Little, Don Uzzle, Sam Allgood, James W. Baillie, et Sally Gleason, tous du New Port Richey. L’évaluateur immobilier de Pasco, Ted Williams, a retiré les maisons appartenant à Baillie, Grey, Little, Swartsel Groves, Jones et Richard Stevenson du rôle d’imposition foncière de 1994 parce qu’elles ont été détruites et ne peuvent être reconstruites.

En septembre 1998, le gouverneur et le Cabinet de la Floride ont accordé un sursis à une entente de 1976 qui exigeait que toutes les maisons sur pilotis soient démolies avant le 1er juillet 1999. En vertu du nouvel accord, les maisons peuvent rester en place jusqu’en 2019. Les propriétaires de 12 maisons du comté de Pasco et les propriétaires de dix autres maisons au large des côtes des comtés de Charlotte et de Lee avaient demandé au Cabinet une extension.

En 1999, la Florida Forever Act a établi un programme d’acquisition de terres environnementales. Il contenait trois phrases qui permettaient à la plupart des propriétaires de maisons sur pilotis de reconstruire après une catastrophe. La loi de 1999 stipule que les propriétaires doivent répondre à deux critères. Ils ont besoin d’un bail avec l’État, et ils doivent avoir une désignation historique, ou du moins y être admissibles. Le Département de la protection de l’environnement exige également qu’ils mettent à jour leurs systèmes d’assainissement.

Un article du Tampa Tribune du 9 juillet 2005 rapporte que Peck Casson, qui loue une maison sur pilotis dans le golfe du Mexique près de l’embouchure de la rivière Pithlachascotee à Port Richey, se prépare pour l’ouragan Dennis. “Quand le temps devient vraiment menaçant, j’enlève les réservoirs de gaz[propane] du porche et je les mets à l’intérieur de la maison “, dit Casson. “J’élève les choses sur le sol à un niveau supérieur au cas où l’eau entrerait à cause d’une surtension.” M. Casson a dit que de la boue, de l’eau, des débris et de l’ivraie ont pénétré dans sa maison sur pilotis pendant la tempête sans nom de 1993, s’élevant à environ un pied au-dessus du niveau du sol. Une grande partie de la maison et des quais ont dû être reconstruits. Casson a noté que les neuf maisons sur pilotis au large de la côte ouest de Pasco ne sont pas assurables.

Le 1er avril 2006, un bateau à moteur qui roulait à vive allure et qui n’avait personne à son bord s’est écrasé dans la maison sur pilotis no 5, appartenant à Don et Doug King.

Dans la nuit du 29 juin 2010, la maison sur pilotis la plus au sud a été détruite par un incendie, peut-être causé par la foudre.

Le soir du 25 août 2018, la maison sur pilotis no 6, propriété de la famille Lake, a été détruite par un incendie causé par la foudre.